Fusillade dans une église de la communauté noire de Charleston, États-Unis

C’est un nouveau coup dur pour la communauté noire aux États-Unis. Même s’il s’agit à Charleston d’un incident de nature très différente, elle avait déjà été très éprouvée depuis l’été dernier par plusieurs homicides commis par des officiers blancs contre des hommes noirs non armés.

La police recherchait toujours jeudi un jeune homme blanc de 21 ans auteur présumé de la fusillade, à caractère raciste, qui a fait neuf morts mercredi soir dans une église de la communauté noire dans le sud des États-Unis.

Il s’agit d’une des pires tueries motivées par la haine raciale.

Le suspect a été identifié comme Dylann Roof, habitant dans les environs de Columbia, la capitale de la Caroline du Sud, située à deux heures de route au nord-ouest de Charleston, où a eu lieu la fusillade, selon le comté de Berkeley.

Un des oncles de Dylann Roof a qualifié le jeune homme de «tranquille». C’est le père du suspect qui lui aurait offert un pistolet de calibre 45 pour son 21e anniversaire.

Les cheveux coupés au bol, il apparaît sur son profil Facebook vêtu d’un blouson noir sur lequel sont accrochés l’ancien drapeau de l’Afrique du Sud du temps de l’apartheid, symbole du régime ségrégationniste, ainsi celui de l’ex Rhodésie (devenue Zimbabwe). Ces deux régimes sont très admirés aux États-Unis par les suprémacistes, qui promeuvent la suprématie des Blancs.

Le tueur présumé a déjà eu affaire à au moins deux reprises à la police, pour notamment trafic de drogue.

Le suspect, «très dangereux», est «resté pendant près d’une heure avec le groupe» qui étudiait la bible dans l’église avant de tirer, a précisé le chef de la police de Charleston, Gregory Mullen.

Des renforts de la police fédérale (FBI) et d’autres agences fédérales sont déjà impliquées dans l’enquête. «Nous retournerons chaque pierre» pour le retrouver, a promis M. Mullen.

L’enquête fédérale a été ouverte «en parallèle et en coopération» avec celle des autorités locales, a précisé le ministère de la Justice. La désignation de crime raciste permet d’activer des moyens fédéraux supplémentaires.

La dirigeante locale du mouvement de défense des noirs NAACP, Dot Scott, a rapporté sur CNN qu’une victime aurait été épargnée par le tueur pour témoigner. «Sa vie a été épargnée parce que le tueur a dit  »je ne vais pas te tuer (…) parce que je veux que tu puisses leur dire ce qui s’est passé »».

Dylann Roof est de corpulence moyenne, portait un sweatshirt gris et mesure près de 1,80 mètre. Il a quitté le lieu du carnage à bord d’une berline noire. Il «ne doit être approché par personne», a prévenu la police.

Il a tué neuf personnes, trois hommes et six femmes. Parmi eux, le pasteur de la paroisse, Clementa Pinckney, grande figure de la communauté noire locale et élu démocrate du Sénat de l’État.

La fusillade s’est produite vers 21H00 locales (01H00 GMT), a précisé la police, dans l’une des plus vieilles églises noires de la ville, l’Emanuel African Methodist Episcopal Church.

NDLR: doit-on craindre seulement le racisme, ou encore, que les chrétiens soient de nouveau visés, comme c’est le cas un peu partout dans le monde? Les suprémacistes n’ont pas pour habitude de cibler les chrétiens, sauf s’ils sont noirs, bien entendu, mais le jeune homme a tout de même ciblé une communauté religieuse chrétienne…

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