L’extension effrénée de La Mecque critiquée

14 septembre 2015 | Kamal Idris – Agence France-Presse – à La Mecque | Éthique et religion
L’horloge géante est le symbole du développement effréné de La Mecque.
Photo: Mustapha Ozer Agence France-PresseL’horloge géante est le symbole du développement effréné de La Mecque.

L’effondrement d’une grue qui a provoqué la mort de 107 pèlerins à La Mecque met en lumière les risques liés à l’agrandissement effréné du premier lieu saint de l’islam, qui attire toujours plus de fidèles.

La Grande Mosquée est en chantier depuis des décennies, chaque monarque saoudien cherchant à laisser son empreinte sur le Saint des Saints de l’islam avec des travaux d’extension toujours plus gigantesques.

Lancé il y a quatre ans par le défunt roi Abdallah, le nouveau chantier va agrandir de 400 000 m2 la superficie de la Grande Mosquée, l’équivalent de 50 terrains de football. Avec l’ambition d’y accueillir au même moment jusqu’à 2,2 millions de fidèles.

Cet énorme projet ne sera pas remis en cause par l’effondrement d’une immense grue qui a fait vendredi 107 morts et 238 blessés de différents pays à quelques jours du Hajj, le pèlerinage annuel à La Mecque, période de grande affluence sur le site religieux de l’ouest de l’Arabie saoudite.

Poursuite des travaux

Le gigantesque chantier, entouré d’une forêt de grues, se poursuivra sous le regard des fidèles, car il n’est pas question d’interrompre les rituels du Hajj annuel ou du petit pèlerinage, appelé Omra, qui s’étale sur toute l’année.

Si les autorités présentent ces chantiers comme une nécessité devant l’accroissement continuel du nombre de pèlerins, certains critiquent la transformation de ce lieu saint en véritable « Manhattan ».

« La Mecque n’est pas une cité ordinaire », souligne Irfan al-Alawi, cocréateur de la Fondation pour la recherche du patrimoine islamique basée à la Mecque.

Il estime que les autorités ont fait preuve de négligence face au danger représenté par ces grues. « Elles ne se préoccupent pas du patrimoine et elles se moquent de la santé et de la sécurité. »

Un ingénieur du groupe qui mène le projet d’agrandissement a rejeté les accusations de négligence. La grue avait été installée « de manière professionnelle » il y a « trois ou quatre ans », a-t-il déclaré sous couvert d’anonymat, estimant que le drame relevait de la « volonté de Dieu ».

La pièce maîtresse du développement effréné de La Mecque est l’horloge géante qui domine la Grande Mosquée.

D’un diamètre de 46 mètres chacun, ses quatre cadrans de l’horloge composés de matériaux de haute technologie et lacérés d’or dominent de plus de 400 mètres le complexe religieux.

La tour qui la supporte mesure 601 mètres, ce qui en fait le troisième bâtiment parmi les plus hauts du monde. Elle est flanquée d’un complexe de six tours, comprenant un hôtel de luxe et un centre commercial.

Les fidèles sont bombardés de slogans publicitaires et les lumières de la tour troublent leur quiétude, estime M. Alawi. La Mecque « perd de sa spiritualité », assène-t-il. « Ce genre d’ambiance n’existe pas autour du Vatican. Alors pourquoi le fait-on ici ? »

Mais Charif al-Harthi, de la Chambre de commerce de la Mecque, défend la tour de l’horloge, y voyant « un point de repère pour la Mecque et pour l’ensemble du royaume ».

Un autre responsable de la ville, Fahd al-Harbi, estime que l’objectif de la transformation de la Mecque, dont les nouveaux réseaux de transport, est de « faciliter le séjour des visiteurs ».

Pour Abdallah Hasan, un Soudanais revenu à la Mecque après une absence de dix ans, les transformations de la ville sont positives en permettant aux pèlerins d’effectuer leurs rites« dans le confort ».

L’accident de la grue est le premier drame depuis 2006, lorsque 364 pèlerins étaient morts piétinés au cours d’un mouvement de panique. Le plus grave d’entre eux remonte à juillet 1990 avec le décès de 1426 pèlerins, la plupart morts étouffés lors d’un mouvement de panique dans un tunnel mal ventilé.

http://www.ledevoir.com/societe/ethique-et-religion/449993/l-extension-effrenee-de-la-mecque-critiquee

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